Mueren 44 personas en estampida humana durante celebración religiosa en Israel

Al menos 44 personas murieron y 150 más resultaron heridas en una estampida ocurrida durante una fiesta religiosa en el norte de Israel. El hecho es una de las tragedias civiles más letales en la historia del país.

A la celebración acudieron decenas de miles de judíos ultraortodoxos. La estampida comenzó cuando un gran número de personas que trataban de salir del lugar se agolparon en un pasaje estrecho, similar a un túnel, según testigos e imágenes de video. La gente comenzó a caer una encima de la otra cerca del final del pasillo, mientras bajaban por unas resbaladizas escaleras de metal, añadieron los testigos.

“Masas de gente fueron empujadas hacia la misma esquina y se creó un vórtice”, dijo un testigo identificado solo por su nombre, Dvir, a la Radio del Ejército. Describió una visión aterradora cuando la primera fila cayó y apuntó que él estaba en la siguiente tanda que tropezó.

“Sentí que estaba a punto de morir”, afirmó.

En los videos puede verse a un gran número de personas, en su mayoría hombres ultraortodoxos vestidos de negro, apretados en el túnel. El diario Haaretz citó a testigos que denunciaban que las barricadas policiales habían impedido que la gente saliese rápido.

La estampida ocurrió durante las celebraciones del Lag BaOmer en el Monte Merón, la primera gran celebración religiosa que se lleva a cabo de manera legal desde que Israel retiró casi todas las restricciones contra la pandemia de coronavirus. El país ha registrado un fuerte descenso de los contagios desde el inicio de una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo a finales del año pasado.

El Lag Ba’omer congrega cada año a decenas de miles de personas, en su mayoría judíos ultraortodoxos, para honrar al rabino Shimon Bar Yochai, un sabio y místico del siglo II que está enterrado allí. Las multitudes suelen encender hogueras, rezar y bailar como parte de las celebraciones.

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