Vacuna contra covid-19 podría acabar con más de 2 mil tiburones

La organización Shark Allies indicó que al menos cinco de los 34 proyectos de vacuna usan escualeno, que se obtiene del hígado de tiburón.

(Paher Portal).- El desarrollo de la vacuna contra el coronavirus covid-19 podría ocasionar la muerte de más de 2 mil tiburones, debido a que algunos de los proyectos para crearla incluyen el escualeno, una sustancia obtenida a partir del aceite de hígado del animal, acusó la organización Shark Allies.

La directora de la organización, Stefanie Brendl, explicó que para obtener una tonelada de escualeno se necesita matar entre 2 mil 500 y 3 mil tiburones, por lo que los convertiría en víctimas indirectas de la pandemia. Brendl, quien lleva dos décadas dedicada a la conservación de animales, aclaró que no piden acabar con la investigación y elaboración de las vacunas, sino recordar que existen otras fuentes para obtener el escualeno.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente hay 34 proyectos de vacuna contra el coronavirus, que  han llegado a la fase de evaluación clínica en el mundo y 142 están en una fase previa. De estas, Shark Allies confirmó que 17 usan coadyuvantes y cinco contienen escualeno de tiburón.

Brendl destacó que ese compuesto orgánico, que utiliza sobre todo la industria cosmética, se puede obtener a partir de plantas y bacterias y pide a las compañías farmacéuticas  que no piensen sólo “en los dólares” sino en el planeta. Comentó que “aunque pueda parecer raro”, resulta más barato para esas compañías el escualeno obtenido a partir del aceite de hígado de tiburón, que sobre todo comercializan países asiáticos, que las alternativas.

Shark Allies llevaba tiempo estudiando las consecuencias en las población mundial de tiburones del uso de escualeno por la industria cosmética cuando surgió la covid-19 y la investigación tomó un nuevo rumbo”, contó Brendl.

La organización inició en la plataforma Change.org una campaña de recogida de firmas en apoyo de una petición dirigida a las autoridades reguladoras de Estados Unidos, la Unión Europea, el Reino Unido y China y a la industria farmacéutica y de atención médica. Hasta ahora, la petición ha sido firmada por 27 mil personas, que concuerdan  en que se reemplace lo antes posible el escualeno de tiburón y que se apoye y se desarrolle la producción a gran escala del escualeno no animal.

Todo ello con el fin de crear una fuente segura que no dependa de las importaciones de países que en algún momento puedan poner controles a las materias primas y garantizar un suministro a largo plazo y con mayores controles de calidad.

El escualeno de tiburón no es un ingrediente ‘mágico’ o único. La estructura química (C30H50) del compuesto obtenido del aceite de hígado de tiburón es idéntica a las de las alternativas no animales y su eficacia en vacunas debería ser idéntica”, subrayan.

Shark Allies menciona como ejemplo a la empresa californiana que produce escualeno a partir de la caña de azúcar y afirma ser capaz de producir la cantidad necesaria del compuesto para elaborar 1.000 millones de dosis de vacunas en un mes o menos.

La OMS indicó que el escualeno es un componente de algunos coadyuvantes que se añaden a las vacunas para reforzar la respuesta inmune y menciona como ejemplo la vacuna de la gripe (FLUAD, Chiron) que contiene 10 miligramos de ese compuesto por dosis. Brendl señala que el aceite de hígado de tiburón es “muy rico y un buen hidratante”.

Los tiburones tienen grandes hígados pues a diferencia de otros peces, no tienen una cámara de aire dentro de su organismo para poder flotar y lo que les permite hacerlo es la cantidad de aceite que produce el hígado, explicó.

Algunas especies de tiburón, como las de aguas profundas, cuyos hígados son todavía mas grandes, se capturan sólo por ese aceite y no sólo por su carne o sus aletas. Shark Allies teme que si aumenta la necesidad de escualeno para vacunas sus poblaciones puedan verse diezmadas “año a año” y llegar a desaparecer.

Con Información de: (Milenio.com)

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